韓国 - ABOUT INDONESIA -


大韓民国(韓国)の首都はソウル。面積は9万8,480平方km で北海道の約1.26倍の広さです。人口は約4,641万6,800人で、その中の48.6%がキリスト教を、47.4%が仏教を信仰しています。
言語はハングル語です。国花は無窮花(ムグンファ)。日本語でいうところのむくげの花で、散っては咲き、散っては咲く生命力の強さを韓国人の歴史と性格に例えています。
気候は日本と同じで、四季があり、温暖。北部は大陸性気候の影響で、寒暑の差が大きく、南下するにつれて、海洋性の温和な気候になります。
首都ソウルの見所といえば王朝の離宮として4つの宮殿が建てられた中のひとつ、昌徳宮。1405年建造で池や渓流などが自然のまま配された秘苑は朝鮮王朝の造園技術の神髄とされ、宮殿建築の代表作といえます。また宗廟の正殿は木造建築としては世界最長。建物の軸を統一せず、それぞれの建物が個別の軸に沿って建てられていること。建物自体は対象であるが、建物全体的な配置は非対称構造なのが特徴です。新羅王朝の栄華を伝える古都・慶州には774年完成の仏教建物仏国寺は、石窟庵同様、新羅の仏教観を 伝えています。韓国で最も有名なお寺で世界的に知られる多宝塔、釈迦塔などが本来の姿のまま残っています。そして石窟庵はアジア3大洞窟寺院の 一つであり、アジア最高の石仏寺院で本尊仏と守護神たちの像は世界の最高傑作と言われています。
仏の力で国を守るという新羅王朝の願いが込められているとの説もあります。
半島の沖合に世界遺産に登録されたリゾートアイランド済州島は漢拏山がおすすめ、海抜1950mの漢拏山は「天の川を掴 むことができるくらい高い山」という意味。多様な植物が分布しており、学術的価値が高い山としても知られています。また万丈屈は10万年前海底噴火によってできた王冠のような姿が特徴的な火山。頂上の噴火口は99個の寄生火山で緑取られた草原になっています。
韓国には旅の楽しみがつまっています。

ソウルは買い物天国  - SPECIAL TOPIC -

ソウル一の繁華街、明洞。ソウル一の繁華街で高級ブティックやショッピングモールから激安ショップや露天までファッション・アクセサリー・コスメショップまでがひしめきあっています。そして骨董品、陶磁器や絵画など買い求める観光客で賑わうエリア、仁寺洞。伝統的な雰囲気を楽しめるレストランや伝統茶屋、みやげ物屋が建ち並び、見るだけでも楽しめるスポットです。
また、ソウルには二大市場があり、一つは東大門市場。
ソウルきっての不夜城で特にファッション系のビルや露天が集まる衣類市場として有名で、服飾・雑貨のまさに買い物天国。10代の若者から小売業者まで多くの人々が行き交い、活気のあるエリアです。そして、もう一つが韓国最大の総合市場、南大門市場です。
ローカルフードが味わえる屋台から生活用品など、あらゆるものが売られています。
とにかく安い品物が溢れています。くれぐれも「安物買いの銭失い!」にご注意を。

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